The b and v sounds

Introduction | Introdución

Learn how to pronounce b and v in the English alphabet.

Aprende como pronunciar ‘b’ y ‘v’ en el alfabeto inglés.

Listen | Escucha

Can you hear the difference between these two sounds?

¿Puedes escuchar la diferencia entre estos dos sonidos?

The first is the letter b. The second is the letter v. To many native Spanish speakers these two letters sound similar or even the same, however, to a native English speaker they sound very different.

Here we are going to learn how to pronounce these two distinct sounds.

La primera es la letra ‘b’. La segunda es la letra ‘v’. A muchos hablantes nativos españoles estas dos letras suenan similar o posiblemente igual, pero a un hablante nativo inglés suenan muy distintas.

Aquí vamos a aprender como pronunciar estos dos sonidos distintos.

Making the sounds | Haciendo los sonidos

You need a mirror or your phone’s camera.

Necesitas un espejo o la camara de tu telefono.

“B” – Lips together. Labios juntos.

Look in the mirror and say “B”. Do your lips touch? When you say the letter b your top and bottom lips need to press against each other.

Mira en el espejo y hace el sonido “B”. ¿Tus labios se tocan? Cuando haces la letra ‘b’ con tus labios, superior e inferior, necesitan empujar uno contra el otro.

“B” – Lips together. Labios juntos.

Look in the mirror and say “V”. Do your lips touch? If they do, try again but try to keep your top lip still. Instead, press your top teeth against your bottom lip.

Mira en el espejo y hace el sonido “V”. ¿Tus labios se tocan? Si se tocan, intenta otra vez, pero intenta mantener el labio superior inmóvil. Mejor, empuja tus dientes superiores contra de tu labio inferior.

“V” – Top teeth touching bottom lip. Dientes superiores tocando labio inferior.
“V” – Top teeth touching bottom lip. Dientes superiores tocando labio inferior.

Practise making these two sounds. Normally my students find b much easier than v.

Practica haciendo estos sonidos. Normalmente mis alumnos encuentran más fácil la ‘b’ que la ‘v’ .

Tasks | Tareas

Task 1 | Tarea 1

In the following pairs of words, the only difference in sound is between b and v. Can you hear the difference? If not, don’t worry, it will come with practice.

Practise saying them in front of a mirror. Make sure you can see your teeth when you say the letter v.

En los siguientes pares de palabras, la unica diferencia es entre los sonidos ‘b’ y ‘v’. ¿Puedes escuchar la diferencia? Si no, no te preocupes, eso vendrá con la práctica.

Practica diciendolos frente a un espejo. Asegúrate que puedes ver tus dientes cuando dices la letra ‘v’.

Ban – Van


Bail – Veil


Best – Vest


Bat – Vat


Bowl – Vole


Bow – Vow


Bet – Vet


Berry – Very


Task 2 | Tarea 2

Now let’s string some words together. Practise saying these phrases.

Ahora, vamos a combinar algunas palabras. Practica diciendo estas frases.

Vesuvius is a volatile volcano.


The violet berries are very venomous.


The vital vitamin belonged to the beautiful boy.


Reflection | Reflexión

Native Spanish speakers normally find the b and v sounds hard to differentiate, however, for native English speakers these sounds are very different. Therefore it is important to practise making these two, different sounds.

Hablantes nativos españoles normalmente tienen dificultades para diferenciar entre los sonidos ‘b’ y ‘v’, sin embargo, para los hablantes nativos ingléses estos sonidos son muy diferentes. Entonces, es importante practicar estos dos sonidos distintos.